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A Omara Portuondo, la reconocida vocalista que comenzó su carrera musical en su nativa Cuba en la década de 1940, le ha sido otorgado el visado estadounidense para realizar dos presentaciones durante el mes de octubre. Omara, una de las integrantes de la prestigiosa orquesta Buena Vista Social Club, es también una de las primeras artistas cubanas que tras seis años de restricciones, obtiene el permiso para ingresar en los Estados Unidos.

Omara se presentará en el Palace of Fine Arts Theatre de San Francisco el 20 de Octubre, como parte del Festival de Jazz 2009 de esa ciudad. Esa misma semana, la cantante actuará también en el campus de UCLA (Universidad de California, Los Ángeles), el viernes 23 de octubre.

La autorización para actuar en los Estados Unidos se dio pocos días después del lanzamiento en el país del disco de Omara llamado “Gracias” (World Village / Montuno), el cual recibió una nominación al Latin Grammy en la categoría de Mejor Album Tropical Contemporáneo.

Gracias, que también es una celebración de los sesenta años de la artista en el mundo de la música, fue un disco grabado en La Habana con un quinteto de primera categoría que incluye al pianista Roberto Fonseca, al guitarrista y director musical Swami Jr., al bajista Avishai Cohen y a los percusionistas Andre Coayo y Trilok Gurtu.

La ceremonia de los Latin Grammy se llevará a cabo el próximo 5 de noviembre en el Centro de Eventos Mandalay Bay de Las Vegas, Nevada.

El visado otorgado a Omara y las presentaciones que ésta permitirá realizar son un ejemplo de la política de apertura de la Administración Obama, que busca mejorar las relaciones políticas y culturales entre Estados Unidos y Cuba, estancadas por más de cuatro décadas.

“José Martí, nuestro gran poeta cubano, dijo una vez que ‘la música es el alma de la gente’”, señala Omara. “La música es el corazón de cada cultura, algo para ser compartido con todo el mundo, sin distinción de fronteras y políticas. Siempre ha sido un lenguaje universal incluso para quienes de otro modo no logran entenderse. Quizás, a través de mis presentaciones, podré llegar a ser una especie de embajadora de buena voluntad entre los dos países”.

Nacida en La Habana en 1930, Portuondo se convirtió en una reconocida bailarina del famoso cabaret Tropicana cuando todavía era una adolescente. Omara y su hermana Haydee, además de bailar juntas, también cantaban y formaron parte de Los Loquibamba, una agrupación que realizaba una versión cubanizada del bossa nova con algunos toques de jazz americano.

Omara and Haydee – junto a Elena Burke y Moraima Secada – se convirtieron en el cuarteto Las D’Aida, dirigidas por la pianista Aida Diestro. Omara realizó presentaciones con el grupo a través del mundo durante 15 años antes de grabar su primer álbum como solista llamado Magia Negra en 1959. Sin embargo, la cantante continuó con el cuarteto por varios años más antes de lanzar su carrera en solitario en 1967, en medio del inicio de la revolución cubana y todo el cambio político y cultural que vino con esto.

Omara junto a la Orquesta Aragón, una agrupación de músicos de primer nivel, grabaron varios discos y recorrieron el mundo durante las décadas de los 70 y 80.

Omara volvió a ser foco de atención a escala internacional cuando el productor español Manuel Domínguez, dueño del sello Nubenegra, llevó a Omara a Madrid en 1995 para grabar un disco nuevo llamado Palabras. Los productores artísticos eran el dúo cubano de nueva trova Gema y Pavel, quienes se habían afincado en la cosmopolita capital española. En Palabras, Omara estaba acompañada por músicos cubanos y españoles. El disco abarcaba canciones de diferentes décadas, la vieja trova de los 1920 y 1930, la música de baile de los 1940, filin de los 1950 y 1960, y la nueva trova de los 1960 y 1970. Inclso grabó uno de sus temas preferidos, una canción española que había escuchado en una película cuando era una niña. Su disco editado en 1998, Desafíos, fue una colaboración con Chucho Valdes, el mejor pianista de Cuba.

La carrera de Portuondo volvió a la cúspide nuevamente en 1997 con la grabación de Buena Vista Social Club. El álbum ganador del Grammy, reunió a un grupo de exponentes de la Vieja Trova cubana e inspiró un documental dirigido por el director alemán Wim Wenders, nominado a un Oscar, puso además en la vitrina del mundo entero la exquisita y apasionada voz de Omara, esta vez en duetos históricos junto a Compay Segundo (“Veinte Años”) y con Ibrahim Ferrer (“Silencio”).


Apoyada por el éxito de Buena Vista, Omara ingresó al siglo 21 con una serie de presentaciones y giras por diversos festivales a lo largo y ancho del planeta. Sus premios y reconocimientos son numerosos, incluyendo una nominación a un Grammy el 2004 como Mejor Grabación Tropical Tradicional por Flor de Amor. El 2005 el mismo disco también obtuvo un Billboard en la categoría de Música Latina al Mejor Álbum Tropical del Año. El año 2008, el álbum Omara Portuondo & Maria Bethânia, grabado junto a la destacada artista brasileña obtuvo un Brazilian Music Award en la categoría de Proyectos Especiales.

Sumado a sus reconocimientos en la música, Omara también ha unido su talento para ayudar en organizaciones humanitarias. El año 2004 se convirtió en la primera artista cubana en recibir una distinción como embajadora de la Cruz Roja Internacional. “He trabajado con la Cruz Roja realizando conciertos y grabaciones que vayan en ayuda de los niños enfermos de cáncer, otros que son víctimas de desastres naturales, gente que vive en la pobreza y mujeres que sufren de abuso”, sostiene la artista.

Omara también estableció la Fundación de Amigos de Omara, una organización con sede en Cancún que provee ayuda a mujeres en situación de riesgo social y económico, provenientes de diferentes países. “Al final, cada uno de nosotros tiene que usar sus dones para ayudar a otros”, comenta Omara. “Esto es algo que no es bueno solamente para nuestra sociedad, sino para expresar nuestra propia humanidad. Mi música es un regalo que yo uso para ayudar a otros”.

Luego de seis décadas, Omara vuelve a sorprendernos antes de bajar el telón. Portuondo continúa impresionándonos con un derroche de energía que proviene de las vibraciones positivas del mundo que la rodea. “Son cosas simples y al mismo tiempo, profundas como vida, amor, las que más nos inspiran”, asegura. “Cantar me energiza y con esta energía, puedo llevar mi cultura y mis raíces a través del mundo. La música es parte de la naturaleza y parte fundamental de mi vida”.
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La primera edición del evento Barquito de papel, auspiciado por la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC) en la provincia de Matanzas –100 kilómetros al este de la capital cubana--, otorgó el premio Tentempié a Gaspar González, creador del personaje Chuncha y Premio nacional de la TV cubana.

Conversar sobre la importancia de la animación en la televisión cubana y su trascendencia fue el objetivo primordial del encuentro que sostuvieron destacados creadores del género y de la televisión en Cuba, durante el primer evento “Barquito de papel”.

Asistieron directores, productores, personal artístico y músicos del territorio y la capital del país.

Niños del proyecto cultural Las Hormiguitas, que dirige Nancy Robinsón, dieron la bienvenida a los participantes, previo a la inauguración de una exposición con los dibujos ganadores del concurso “Dibujando a Chuncha” convocado por la comisión organizadora del evento, que está presidida por el premio Casa de las América, Jesús del Castillo. .

El premio Tentempié, consistente en una obra de arte del diseñador y artista de la plástica Rolando Estévez, pretende ser anual.

González tiene en su haber decenas de personajes de los estudios de animación de la televisión cubana pero su más popular es Chuncha, una viejecita que por momentos añora el pasado de su vida pero está muy actualizada con la modernidad y el cambio de los tiempos y las costumbres. Gaspar anunció el estreno de nuevas obras de animados para finales de este año.Suscribete a mi feed

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La tercera edición del Festival de la Décima se efectuará hasta el día 30 en la casa de cultura Raúl Gómez García del capitalino municipio de Diez de Octubre. Este dio inici, con un coloquio dedicado a la vida y obra del poeta Bernardo Cárdenas y al humorismo en las décimas cubanas.

Concurren como invitados a este encuentro: Waldo González López, poeta decimista y crítico literario; Sonia Pérez Casola, musicóloga del Centro de Investigación y Desarrollo de la Música Cubana y Mayra Hernández, investigadora, ensayista y editora, entre otras personalidades.

Hoy martes, a partir de las 3.00 p.m., tendrá lugar el concurso en las modalidades de la décima escrita, mural e interpretativa o contada, en dos categorías: niños y adolescentes hasta l5 años, y jóvenes y adultos. Mañana, a partir de las 10:00 a.m., se efectuará la gala de clausura y premiación, en los jardines de la institución.Suscribete a mi feed

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El ministro cubano del Turismo, Manuel Marrero, dijo hoy que el número de visitantes a la isla ha crecido el tres por ciento en lo que va de año respecto al mismo periodo de 2008, aunque han disminuido los ingresos debido a la crisis económica internacional.

Hay una tendencia al crecimiento en las llegadas de turistas que se mantuvo los últimos meses de julio, agosto y septiembre, explicó el ministro a la televisión estatal cubana al celebrarse este domingo el Día Mundial del Turismo.
Las fuentes recordaron que Cuba logró en el primer semestre de este año un 2,7 por ciento de crecimiento en llegadas, lo que significó que más de 1,4 millones de turistas fueron recibidos en la isla en ese período.
Marrero ratificó que Canadá se ha consolidado como el primer país emisor de turistas hacia la isla “con tendencia al crecimiento”.
Indicó que en 2008 viajaron unos 820.000 canadienses y de acuerdo a las previsiones se espera que superen los 900.000 a finales de este año.
Las autoridades del sector prevén que al cierre de 2009 habrán visitado la isla 2,35 millones de turistas.

El año pasado fueron 2,3 millones los visitantes, 9,3 por ciento más que en 2007, y dejaron ingresos de 2.538 millones de pesos convertibles (2,74 millones de dólares), de acuerdo con cifras oficiales.

Los principales países emisores del turismo en Cuba son Canadá, Alemania, Reino Unido, Italia, España, Francia y México.Suscribete a mi feed

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